El experimento Marshmallow, ¿qué puede enseñarnos? / The Marshmallow experiment, what can we learn from it?

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Hey Life Warriors!

Seguramente much@s conocéis la historia de este experimento (puedes consultar todos los detalles en este enlace). Se trata de un experimento realizado en la Universidad de Stanford, en el que Walter Mischel planteó un pequeño dilema a 32 niños. Se ofreció a cada uno de estos niños una pequeña gratificación (un Marshmallow) y se les dio la posibilidad de o bien comerse en dulce de forma inmediata, o no comérselo a cambio de una recompensa mayor. El resultado del experimento reveló que, años después, aquellos niños que habían sido capaces de esperar para obtener la recompensa mayor resultaron ser más exitosos en sus estudios, composición corporal y otros parámetros.

¿Qué significa esto para nosotr@s? Algo muy importante: las decisiones que más impacto van a tener para nosotros en el largo plazo (hacer ejercicio de forma regular, comer sano, aprovechar el tiempo, movernos más en nuestra vida diaria…) son las menos apetecibles, ya que todas ellas nos llevan a un comportamiento no deseado con una recompensa diferida. Entrenar hoy no me va a poner en forma, comer sano hoy no me va a hacer adelgazar, moverme más hoy no va a tener ningún impacto en mi vida. Es repetir estas conductas durante muchos años lo que nos dará el resultado que queremos.

Phot credit: creativeart – www.freepik.es

Sin embargo, la mayoría de nosotr@s, llevados por la preferencia por lo fácil, lo cómodo y lo inmediato, y no somos capaz de vencer esa tentación para tomar las decisiones que nos darán un mejor futuro.

He perdido la cuenta de la cantidad de personas que me piden un plan de entrenamiento y al preguntarme cuánto tiempo van a tardar en ver resultados, lo dejan sin ni siquiera empezarlo. ¿Cómo podemos hacer para sobreponernos a esta tendencia? Os damos varios consejos:

Intenta convertir la mayor parte de tus decisiones en totalmente conscientes: qué vas a comer, cuántas horas vas a dormir, cuántos pasos vas a dar en el día, cuánto tiempo vas a dedicarle a las redes sociales… En cuanto estas decisiones sean conscientes y planificadas verás cómo cambian respecto a cuando se toman de forma automática

Establece objetivos de proceso, no objetivos de resultado. Si mi objetivo es perder siete kilos, lo cual me va a llevar al menos dos meses, es fácil perder la motivación al ver la lentitud del progreso. En cambio, si mi objetivo es tomar menos de 1900 Cal al día tres de cada cuatro días, el horizonte temporal se acorta y puedo ver mis logros cada día.

Empieza poco a poco, con unos pocos cambios importantes, y ve añadiendo más cosas cuando las primeras ya estén introducidas como hábitos. Intentar hacer múltiples cambios de una vez reduce significativamente las probabilidades de éxito. Enfócate en las cosas que vayan a producir un mayor impacto. Es más importante entrenar todos los días que atacar las tres cabezas del deltoides en cada entrenamiento de hombro. Es más importante cumplir nuestro objetivo de calorías del día, que estar al día del último suplemento milagroso que ha salido al mercado. Es más importante dormir bien y en cantidad suficiente que medir al minuto las horas de mi ayuno intermitente. Debemos intentar no dispersar nuestra atención con detalles insignificantes.

Esperamos que estos consejos te ayuden a tomar mejores decisiones que realmente te ayuden a alcanzar tu mejor versión!!

Hey Life Warriors!
Surely many of you know the story of this experiment (you can check all the details in this link). It is an experiment carried out at Stanford University, in which Walter Mischel posed a small dilemma to 32 children. Each of these children was offered a small reward (a Marshmallow) and given the choice of either eating the sweet immediately, or not eating it in exchange for a larger reward. The result of the experiment revealed that, years later, those children who had been able to wait for the larger reward were found to be more successful in their studies, body composition and other parameters.

What does this mean for us? Something very important: the decisions that will have the most impact for us in the long run (exercising regularly, eating healthy, making the most of our time, moving more in our daily lives…) are the least desirable ones, as they all lead to undesired behaviour with a delayed reward. Training today is not going to make me fitter, eating healthy today is not going to make me lose weight, moving more today is not going to have any impact on my life. It is repeating these behaviours over many years that will give us the result we want.

Phot credit: creativeart – http://www.freepik.es

However, most of us, driven by a preference for the easy, the comfortable and the immediate, are unable to overcome this temptation to make the decisions that will give us a better future.

I have lost count of the number of people who ask me for a training plan and when they ask me how long it will take to see results, they stop without even starting it. How can we overcome this tendency? Here are a few tips:

Try to make most of your decisions fully conscious: what you are going to eat, how many hours you are going to sleep, how many steps you are going to take during the day, how much time you are going to spend on social media…. As soon as these decisions are conscious and planned, you will see how they change compared to when they are made automatically.

Set process goals, rather than result goals. If my goal is to lose seven kilos, which is going to take me at least two months, it is easy to lose motivation as I see slow progress. On the other hand, if my goal is to drink less than 1900 Cal a day three days out of four, the time horizon shortens and I can see my achievements every day.

Start small, with a few major changes, and add more when the first few are already introduced as habits. Trying to make multiple changes at once significantly reduces the likelihood of success. Focus on the things that will have the biggest impact. It’s more important to train every day than to attack all three deltoid heads on every shoulder workout. It’s more important to meet our calorie goal for the day than to keep up with the latest miracle supplement on the market. It is more important to get enough sleep than to measure the minute hours of my intermittent fasting. We should try not to spread our attention too thinly over insignificant details.

Hopefully these tips will help you make better choices that will really help you reach your best possible version!

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